Les constellations

Il existe 88 constellations modernes occupant différentes régions du ciel, les 12 constellations du zodiaque étant situées dans une bande de 9 ° de chaque côté du plan écliptique. Cette ligne imaginaire de 18 ° de large trace le chemin apparent que le Soleil, la Lune et les planètes empruntent au cours d’une année. L’écliptique encercle la sphère céleste à un angle de 23,5 ° par rapport à l’équateur céleste. Toutes les constellations du zodiaque situées le long de ce plan sont ensuite visibles par les astronomes à différents moments de l’année sous des latitudes comprises entre + 90 ° et -60 °.

En Astronomie


En astronomie, les degrés de longitude marquant chacune des constellations du zodiaque ne sont pas de taille égale. En tant que tel, le nombre de jours que le Soleil passe dans chaque constellation du zodiaque varie en conséquence. Cela peut être vu dans la liste suivante (jours entre parenthèses), qui comprend une treizième constellation non officielle du zodiaque appelée Ophiuchus, dont la frontière moderne coupe également l’écliptique:

Sagittaire (32); Capricorne (23); Verseau (24); Poissons (38); Bélier (25); Taureau (37); Gémeaux (31); Cancer (20); Leo (37 ans); Vierge (45); Balance (23); Scorpius (7); Ophiuchus (18).

En Astrologie

En astrologie, cependant, les constellations du zodiaque qui nous sont familières en tant que signes astrologiques stellaires sont soigneusement divisées en 12 segments de ciel de 30 ° de longitude. Le Soleil passe ensuite environ un mois dans chaque signe astrologique alors qu’il effectue sa randonnée annuelle à travers le ciel.

Le «signe astrologique» d’une personne est déterminé par la constellation du zodiaque devant laquelle se trouve le Soleil au moment de sa naissance, comme l’illustre l’image ci-dessus. Mais puisque le Soleil apparaît devant une constellation du zodiaque pendant la journée, la vue est obscurcie. Si nous pouvions voir les étoiles pendant la journée, nous verrions le soleil dériver lentement d’une constellation du zodiaque à la suivante au fil du temps, car il complète un cercle complet autour du ciel chaque année.

En raison de la précession, la constellation du zodiaque devant laquelle le Soleil apparaît pendant un mois ne correspond plus aux dates d’horoscope que l’on lit dans les journaux. De nos jours, il indique plutôt où la constellation du zodiaque aurait été il y a plusieurs milliers d’années.

Constellations du zodiaque

Capricorne

Le Capricorne («chèvre de mer») est la plus petite des 12 constellations du zodiaque. C’est la 40e plus grande constellation du ciel nocturne dans son ensemble, occupant une zone de 1,0% du ciel céleste. Le Capricorne est visible pendant l’été et l’automne depuis les emplacements de l’hémisphère nord. Il est mieux vu au cours du mois de septembre.

L’étoile la plus brillante de Capricornus est Deneb Algedi (Delta Capricorni), un système d’étoiles multiples situé à 39 années-lumière de la Terre qui brille avec une magnitude visuelle apparente de +2,85. Les objets du ciel profond (DSO) dans la constellation comprennent un amas globulaire (Messier 30), un groupe de galaxies (HCG 87) et certaines galaxies (NGC 7103 et NGC 6907). Les averses de météores associées au Capricornus incluent les Alpha Capricornids, Chi Capricornids, Sigma Capricornids, Tau Capricornids et Capricorniden-Sagittarids.

Verseau

Le Verseau («porteur d’eau») est la 2e plus grande constellation du zodiaque. C’est la 10e plus grande constellation du monde, occupant une zone de 2,4% du ciel. Le Verseau est visible pendant l’automne et l’hiver depuis les emplacements de l’hémisphère nord. Il est mieux vu au cours du mois d’octobre.

L’étoile la plus brillante du Verseau est Sadalsuud (Beta Aquarii), une supergéante jaune trouvée à 610 années-lumière de distance avec une magnitude visuelle de +2,91. Les objets du ciel profond (DSO) dans la constellation comprennent des amas globulaires (M2, M72), des nébuleuses (NGC 7009, NGC 7293) et des galaxies (PGC 65367, NGC 7252, NGC 7727). Les averses de météores associées au Verseau incluent les aquariides de mars, les aquariums d’Eta et les aquariides d’Iota.

Poissons



Les Poissons («poissons») sont la 4e plus grande constellation du zodiaque. C’est la 14e plus grande constellation du monde, occupant 2,2% du ciel. Les poissons sont visibles dans l’hémisphère nord entre la fin de l’été et l’hiver. Il est mieux vu au cours du mois de novembre.

L’étoile la plus brillante des Poissons est Kullat Nunu (Eta Piscium), un géant jaune trouvé à 294 années-lumière de la Terre avec une magnitude visuelle de +3,62. Les objets du ciel profond (DSO) dans la constellation comprennent de nombreuses galaxies et groupes de galaxies (Messier 74, NGC 7537, NGC 383, PGC 4798, PGC 3792, NGC 7714 et NGC 7715, NGC 474, NGC 520, NGC 7459, NGC 514, NGC 57, NGC 60). Les Poissons ont une pluie de météores associée, appelée les Piscides.

Bélier


Le Bélier («bélier») est la 11e plus grande constellation du zodiaque. C’est la 39 plus grande constellation du monde, occupant 1,1% du ciel. Dans l’hémisphère nord, le Bélier est visible entre l’hiver et le printemps, bien qu’il soit mieux visible pendant le mois de décembre.

L’étoile la plus brillante du Bélier est Hamal (Alpha Arietis), un géant orange à 66 années-lumière de la Terre avec une magnitude visuelle qui varie de +1,98 à +2,04. Les objets du ciel profond (DSO) dans la constellation comprennent un certain nombre de galaxies faibles (NGC 772, NGC 1156, NGC 972, NGC 697). Il y a 5 averses de météores associées au Bélier, dont la plus importante est les Arietids de mai, avec les autres averses les plus faibles, notamment les Arietids d’automne, les Delta Arietids, Epsilon Arietids et Daytime-Arietids.

Taureau


Le Taureau («taureau») est la 6e plus grande constellation du zodiaque. C’est la 17e plus grande constellation du monde, occupant une zone du ciel de 1,9%. Dans l’hémisphère nord, le Taureau est visible pendant l’automne et l’hiver. Il est mieux vu au cours du mois de janvier.

L’étoile la plus brillante du Taureau est Aldebaran (Alpha Tauri), une géante orange distante de 65,1 années-lumière avec une magnitude visuelle de +0,87. Les objets du ciel profond (DSO) dans la constellation comprennent les nébuleuses (Messier 1, NGC 1555, NGC 1514), les amas d’étoiles (Messier 45, Caldwell 41, NGC 1746, NGC 1647, NGC 1817, NGC 1807) et les galaxies (NGC 1410 et NGC 1409. Le Taureau est associé à deux pluies de météores appelées Piscides. Les pluies de météores associées au Taureau comprennent les Taurides et les Bêta-Taurides.

Les Gémeaux

Les Gémeaux («jumeaux») sont la 8e plus grande constellation du zodiaque. C’est la 30e plus grande constellation du monde, occupant 1,2% du ciel. Les Gémeaux sont visibles pendant l’hiver au printemps depuis les emplacements de l’hémisphère nord. Il est mieux vu au cours du mois de janvier.

L’étoile la plus brillante des Gémeaux est Pollux (Beta Geminorum), un géant orange qui se trouve à 34 années-lumière avec une magnitude visuelle de +1,14. Les objets du ciel profond (DSO) dans la constellation comprennent les nébuleuses (NGC 2392, IC 443, Abell 21, NGC 2371-2) et les amas d’étoiles (Messier 35, NGC 2158, NGC 2129, NGC 2355). Il y a deux pluies de météores associées aux Gémeaux d’intensité opposée, à savoir les Géminides prolifiques et les Rho Géminides non spectaculaires.

Cancer

Le cancer («crabe») est la 9e plus grande constellation du zodiaque. Il s’agit de la 31e plus grande constellation du monde, occupant 1,2% du ciel. Le cancer est visible de l’automne au printemps depuis les emplacements de l’hémisphère nord. Il est mieux vu au cours du mois de mars.

L’étoile la plus brillante du Cancer est Al Tarf (Beta Cancri), un géant orange situé à 290 années-lumière de magnitude +3,5. Les objets du ciel profond (DSO) dans la constellation comprennent les galaxies (NGC 2775, NGC 2535 & NGC 2536, NGC 2500, NGC 2608) et les amas d’étoiles (Messier 44, Messier 67). La pluie de météores associée au cancer est appelée Delta Cancrids.

Lion


Le Lion («lion») est la 3e plus grande constellation du zodiaque. C’est la 12e plus grande constellation du monde, occupant 2,3% du ciel. Le Lion est visible pendant l’hiver au printemps depuis les emplacements de l’hémisphère nord. Il est mieux vu au cours du mois d’avril.

L’étoile la plus brillante du Lion est Regulus (Alpha Leonis), un système multiple situé à 77 années-lumière de magnitude +1,35. Les objets du ciel profond (DSO) dans la constellation comprennent de nombreuses galaxies (Messier 65, Messier 66, Messier 95, Messier 96, Messier 105, NGC 3628, NGC 3607, NGC 3593, NGC 3384, NGC 3842, NGC 3596, NGC 2903, NGC 3626, NGC 3357), ainsi que d’énormes groupes de quasars (CCLQG, Huge-LQG). Il y a quatre pluies de météores associées à Leo, à savoir les célèbres Leonids et les plus mineurs Delta Leonid, Sigma Leonid et Leo Minorids.

Vierge


La Vierge («vierge») est la plus grande constellation du zodiaque. C’est également la 2e plus grande constellation du monde, occupant une zone de 3,1% du ciel. La Vierge est visible au printemps et en été depuis les emplacements de l’hémisphère nord. Il est mieux vu au cours du mois de mai.

L’étoile la plus brillante de la Vierge est Spica (Alpha Virginis), un système multiple situé à 260 années-lumière de magnitude +1.04. Les objets du ciel profond (DSO) dans la constellation comprennent de nombreuses galaxies (Messier 49, Messier 58, Messier 59, Messier 60, Messier 61, Messier 84, Messier 86, Messier 87, Messier 89, Messier 90, Messier 104, NGC 4435 & NGC 4438, NGC 4216, NGC 4567 & NGC 4568, NGC 4526, NGC 4261) et un quasar appelé 3C 273. Les deux pluies de météores associées à Virgo incluent les Virginids et les Mu Virginids.

Balance


La Balance («balances») est la 7e plus grande constellation du zodiaque. C’est la 29e plus grande constellation du monde, occupant 1,3% du ciel. La Balance est visible au printemps et en été depuis les emplacements de l’hémisphère nord. Il est mieux vu au cours du mois de juin.

L’étoile la plus brillante de la Balance est Zubeneschamali (Beta Librae), une naine bleu-blanc située à 185 années-lumière de magnitude +2,61. Les objets du ciel profond (DSO) dans la constellation comprennent les galaxies (NGC 5792, NGC 5890, NGC 5897, NGC 5885) et l’amas globulaire NGC 5897. La pluie de météores associée à la Balance est appelée les librides de mai.

Scorpion


Le Scorpion est la 10e plus grande constellation du zodiaque. C’est la 33e plus grande constellation du monde, occupant 1,2% du ciel. La constellation du scorpion est visible pendant l’été depuis les emplacements de l’hémisphère nord. Elle est mieux vu au cours du mois de juillet.

L’étoile la plus brillante de la constellation du scorpion est Antares (Alpha Scorpii), une supergéante rouge trouvée à 550 années-lumière de la Terre qui brille avec une magnitude visuelle de +0,96. Les objets du ciel profond (DSO) dans la constellation comprennent plusieurs amas d’étoiles (Messier 4, Messier 6, Messier 7, Messier 80, NGC 6281, NGC 6124, NGC 6231) et des nébuleuses (NGC 6334, NGC 6072, NGC 6302, NGC 6357). Les douches de météores associées à la constellation du scorpion incluent les Alpha Scorpiids et les Omega Scorpiids.

Sagittaire

Le Sagittaire («archer») est la 5e plus grande constellation du zodiaque. C’est la 15e plus grande constellation du monde, occupant une zone de 2,1% du ciel. La constellation du Sagittaire est visible pendant l’automne depuis les emplacements de l’hémisphère nord. Il est mieux vu pendant le mois d’août.

L’étoile la plus brillante du Sagittaire est Kaus Australis (Epsilon Sagittarii), un système binaire situé à 140 années-lumière de distance avec une magnitude visuelle de + 1,85. Situé dans une partie dense du ciel, le Sagittaire est riche en objets du ciel profond (DSO), y compris les nébuleuses (Messier 8, Messier 17, Messier 20, NGC 6565, NGC 6578, Hubble 1925 I, NGC 6818, M 1-42 , NGC 6589, Henize 3-1475, Westerhout 5, NGC 6537, NGC 6559), les galaxies (Sgr dSph, Sag DIG, NGC 6822) et le nuage moléculaire Sagittaire B2.

Il contient également de nombreux amas d’étoiles (NGC 6530, Messier 18, Messier 21, Messier 22, Messier 23, Messier 24, Messier 25, Messier 28, Messier 54, Messier 55, Messier 69, Messier 70, Messier 75, Arches Cluster, Quintuplet Cluster, NGC 6522, NGC 6528, NGC 6723, NGC 6544, 1806-20, Terzan 7, Terzan 5, NGC 6440, NGC 6445, NGC 6638, NGC 6624, NGC 6520, NGC 6717, Hurt 2, NGC 6553, NGC 6774 , NGC 6558, NGC 6569, NGC 6540). Il n’y a pas d’averses de météores associées au Sagittaire.

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